Perseverance, vehículo de astrobiología de la NASA, realiza un histórico aterrizaje en Marte

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Perseverance, vehículo de astrobiología de la NASA, realiza un histórico aterrizaje en Marte

El vehículo científico de la NASA Perseverance, el laboratorio de astrobiología más avanzado jamás enviado a otro mundo, atravesó la atmósfera marciana el jueves y aterrizó de manera segura en el suelo de un vasto cráter, su primera parada en la búsqueda de rastros de vida microbiana antigua en Marte.

Los gerentes de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA cerca de Los Ángeles estallaron en aplausos y vítores cuando las señales de radio confirmaron que el vehículo de seis ruedas había sobrevivido a su peligroso descenso y llegó a su zona objetivo dentro del cráter Jezero, sitio de un lecho de un lago marciano desaparecido hace mucho tiempo.

El vehículo robótico navegó por el espacio durante casi siete meses, cubriendo 472 millones de km antes de perforar la atmósfera marciana a 19,000 km por hora para comenzar su aproximación al aterrizaje en la superficie del planeta.

El descenso y aterrizaje autoguiado de la nave durante una compleja serie de maniobras que la NASA denominó «los siete minutos del terror» se erige como la hazaña más elaborada y desafiante en los anales de los vuelos espaciales robóticos.

El aterrizaje representó la parte más arriesgada de un esfuerzo de dos años y 2.7 mil millones de dólares cuyo objetivo principal es buscar posibles signos fosilizados de microbios que pueden haber florecido en Marte hace unos 3,000 millones de años, cuando el cuarto planeta desde el sol era más cálido, más húmedo y más húmedo. potencialmente hospitalario para la vida.

Los científicos esperan encontrar biofirmas incrustadas en muestras de sedimentos antiguos que Perseverance está diseñado para extraer de la roca marciana para su análisis futuro en la Tierra, los primeros especímenes de este tipo recolectados por la humanidad en otro planeta.

Se planean dos misiones posteriores a Marte para recuperar las muestras y devolverlas a la NASA en la próxima década.